Les laits végétaux sont-ils adaptés à l’alimentation des bébés ?

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Les laits végétaux sont-ils adaptés à l’alimentation des bébés ?

1 – Mise en contexte

Il arrive que certains bébés subissent l’administration d’une alimentation inadaptée. Ces situations, souvent issues d’un mélange de négligence, d’ignorance et d’idéologies diverses, font parfois grand bruit. S’il est légitime de parler de ces drames dans un but d’information et d’éducation, on constate malgré tout qu’ils sont parfois relayés de manière inappropriée par les médias, et/ou instrumentalisés pour critiquer le véganisme.

Dans une de ces affaires, les journaux ont titré “Ils risquent 18 ans de prison pour avoir donné du lait végétal à leur bébé”. L’histoire concerne un couple dont l’enfant est décédé suite à l’administration d’une alimentation inadaptée. Mais ces gros titres posent de sérieux problèmes, car ils sont au mieux incomplets ; au pire totalement erronés.

2 – L’expression “laits végétaux” peut prêter à confusion

Dans cette affaire précise, comme dans d’autres, le problème n’est pas que ces parents aient donné du lait “végétal” à leur bébé. Le problème est d’avoir donné à un bébé une boisson qui n’était pas formulée pour les nourrissons. Les boissons adaptées, appelées “laits infantiles” ou “préparations infantiles” sont enrichies en vitamines et minéraux et peuvent remplacer le lait humain quand l’allaitement n’est pas souhaité ou pas possible. La dénutrition et le décès auraient donc été inévitables également si les parents avaient donné du lait de vache, de jument ou n’importe quel autre lait non infantile à leur bébé.

La mention “lait végétal” a laissé penser qu’on parlait de véganisme dans ces articles. Le tout a conduit à en conclure, par un raccourci abusif, à “les véganes tuent leurs enfants par négligence et idéologie”. Mais il n’est absolument pas question des véganes ici, ni du véganisme. Il est question de négligence, d’ignorance, de manque d’information (ces parents n’étaient d’ailleurs pas véganes), et d’une approche médicale déficiente.

3 – Le véganisme est viable pour les bébés

Le véganisme (et donc l’alimentation qu’il implique, le végétalisme) est tout à fait viable à tous les âges de la vie, y compris pour les bébés. À condition d’équilibrer correctement les repas (comme pour tout autre type d’alimentation), et de se complémenter en vitamine B12.

La qualité des préparations infantiles à base de soja est par ailleurs reconnue et fait consensus (voir : http://jn.nutrition.org/content/134/5/1220S.long). Il en existe plusieurs marques qui ont été formulées spécialement pour les bébés et contiennent donc tous les nutriments nécessaires.

Dans l’intérêt des animaux ; soyons véganes, et prenons soin de nous-mêmes et des autres.

SOURCES ET INFORMATIONS COMPLÉMENTAIRES

– Article d’origine (« Ils risquent 18 ans de prison pour avoir donné du lait végétal à leur bébé ») : http://www.7sur7.be/7s7/fr/1502/Belgique/article/detail/3158826/2017/05/16/Ils-risquent-18-ans-de-prison-pour-avoir-donne-du-lait-vegetal-a-leur-bebe.dhtml

– Introduction du lait de vache dans l’alimentation. La  prévalence de la carence en fer est plus élevée chez les bébés de moins d’un an nourris au lait de vache, comparativement aux laits infantiles et au lait humain (US National Library of MedicineNational Institutes of Health) : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23212531

– Introduction du lait de vache dans l’alimentation « Éviter jusqu’à 9 mois à 1 an les laits de vache, de chèvre et de soja, en particulier en l’absence de diversification apportant une quantité suffisante de Fer » (D. Plantaz, 2004) : http://www-sante.ujf-grenoble.fr/sante/corpus/disciplines/pedia/cancped/297f/leconimprim.pdf

– Qualité reconnue des préparations infantiles à base de soja (Journal Of Nutrition)
http://jn.nutrition.org/content/134/5/1220S.long

– Recommandations nutritionnelles pour bébés, par la Société Végane francophone : https://www.facebook.com/notes/648509318561517/B%C3%A9b%C3%A9s%20v%C3%A9ganes/1001126073299838/

– Compilation des meilleures recommandations nationales en matière de nutrition végétale : http://www.societevegane.fr/wp-content/uploads/2017/03/Compilation_booklet_FR_A5.pdf